在1999年研究她的着作“骨头:发现第一批美国人”时,加拿大记者遇到了一个谜。她无法弄清楚为什么美国陆军工程兵团急于阻止科学家检查最近在华盛顿州肯纳威克附近的兵团财产上发现的人类骨骼。该地区的美洲原住民部落都没有正式铺设根据1990年美国原住民格雷夫斯保护和遣返法案要求保留遗骸,该法案要求将在联邦土地上发现的所有美洲原住民遗骸归还给当地后裔(如果有的话)。

但几乎如此一旦军团听说骨头上的初步碳约会在大约8,400年前出现(或,科学家用于碳同位素衍生日期的标准符号),他们就派当地执法部门抓住骨架(来自被调查的法医实验室被称为“看见公开”。他们甚至有条不紊地埋葬这个发现的地点-以相当大的纳税人费用-在巨石下和抛石,有效地防止任何进一步的挖掘。为什么?

美国军队似乎没有突然得到宗教信仰。他们当然不相信当地部落的故事,关于未被埋葬的美洲原住民的不安精神对生者造成伤害。与不太谨慎的人类学家一起研究骷髅,更不可能同情美洲原住民的愤怒,他在接受“纽约时报”采访时敢于说他似乎是“高加索人”而与现代美国人根本没有关系不,工程兵团并没有受到文化背景或愚弄迷信的压力。因此,杜瓦推测,必须有另一个原因,匆忙,警察,反科学矫枉过正。

起初她认为这可能与该地区的几个联邦设施有关:汉福德核电站和尤马蒂拉化学武器库。“我想知道陆军是否害怕土壤受到污染,这就是他们为什么要掩盖它的原因,”她在“骨头”的早期章节中写道。但是这个网站已经引起了如此多的关注,已经对骨骼(以及仍然粘在骨头上的碎屑)进行了足够的检查,无论谁拥有遗体,任何污染都不能长期保密。

所以杜瓦尔转向赌注问题。骨架对军团,科学家,该地区的主权部落有什么影响?为什么骨头如此重要?她终于发现了为什么陆军需要与当地美国原住民一起使用,以及为什么他们有效地将骷髅作为人质。军团知道,当他们抓住肯纳威克曼时,他们掌握了对骨头可以讲述北美最早居民性质的具有政治价值的故事的控制权。

任何文化武器库中的原始故事,尤其是现在,都可能被称为“谁在第一个?”这些故事支持特定人民根据他们对某一特定领土的永恒所有权而拥有权力,或者通过证明他们拥有一些上升的美德使他们有权取代第一批擅自占地者例如,旧约的大部分内容都讲述了上帝的选民们从应许之地驱逐各种土着部落的战斗,以另一种形式进行的战斗,今天仍在撕裂该地区。因此,人类起源和迁徙的地理位置已成为古人类学中最具争议的领域之一,这一点并不令人惊讶,它试图解释人类的解剖学和文化史。

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